Verejná služba Jehovových svedkov je v oblasti kresťanstva tak bežná, že sa takpovediac stala súčasťou života v každej krajine. Väčšina domov bola navštívená svedkami. Vo väčšine oblastí v USA je typické, že každý zbor pracuje na pridelenom území približne dvakrát ročne. A samozrejme, v posledných rokoch sa svedectvo s vozíkom stalo bežným pohľadom na uliciach miest. V roku 2020 sa však všetko skončilo. Verejná služba Jehovových svedkov bola pozastavená – zakázaná pandémiou Coronavírusu. Nielen to, ale všetky verejné konvencie boli zrušené a každá kráľovská sieň bola zatvorená. Je iróniou, že nie je to tak dávno, keď Strážna Veža prísne varovala SJ, aby zostali mimo internet; teraz však Strážna Veža existuje iba na internete. Aký dramatický obrat udalostí!

Samozrejme, nie sú to len svedkovia Jehovovi, ktorí boli zastavení v spoločných stretnutiach a v práci. Milióny ľudí mali každodennú rutinu práce a školu narušenú. Obchody, továrne, školy a kostoly boli tiež zatvorené. Avšak pri štvormesačnej dĺžke krízy COVID sa veci začínajú znova otvárať. Po prezidentských voľbách v USA, ktoré sa konajú v novembri tohto roku, existuje politický motív, ktorý je faktorom na predĺženie odstávky, napriek tomu sa však život postupne vracia k normálu. V USA sa zdá, že vírus COVID infikoval trochu viac ako 1% populácie. Určite má vírus menej ako jedna z 50 osôb. Možno praktiky blokovania a sociálneho dištancovania pomohli udržať nízku mieru infekcie. Z malého percenta osôb, ktoré sa nakazili vírusom, zomreli v dôsledku toho asi 4%. Väčšina úmrtí boli starí ľudia a tí, ktorí majú základné zdravotné problémy – tzv. morbiditu.

Keď sa štáty opatrne otvárajú, otázka znie: Prečo sa Jehovovi svedkovia nevracajú do svojich kráľovských sál a do verejnej služby? Podľa hovorcu Strážnej Veže (video nižšie) je dôvodom, prečo si riadiaci orgán ponecháva pozastavenie platnosti, skutočnosť, že jednoducho to nestojí za riziko. Je pochopiteľné, prečo boli regionálne dohovory zrušené. Zhromaždenia tisícov ľudí na štadióne alebo v kongresovom centre určite sťažuje sociálne dištancovanie. A to nehovorím o problémoch, ktoré by vznikli pri ubytovaní a stravovaní, a to všetko. Ale prečo sa nestretnúť v sieňach kráľovstva? Koniec koncov, kostoly, mešity a synagógy sú teraz otvorené. Prečo sú Jehovovi svedkovia stále uzamknutí vo svojich miestnych kráľovských sálach?

Určite by sa nemali zúčastniť starší bratia a sestry a tí, ktorí už majú zdravotné problémy. Možno by sa veľké kongregácie mohli dočasne rozdeliť, aby sa menšiemu počtu umožnilo praktizovať sociálne dištancovanie v hľadiskách. Alebo čo vzkriesenie rozpadnutej dohody o štúdiu domácej knihy? Koniec koncov, pôvodní kresťania sa stretávali v súkromných domoch, a tak urobili niektorí z prvých biblických študentov späť v prvých dňoch Strážnej Veže na konci minulého storočia. Pokiaľ ide o zákonnosť spoločného stretnutia, v Amerike prvý zákon a doplnenie tzv. Zákona o právach zakazuje akýkoľvek zákon, ktorý obmedzuje praktizovanie náboženstva. Svedkovia Jehovovi veľmi dobre vedia, že žiadny štát ani miestna samospráva nemôžu obmedzovať bohoslužby. Pokúsili sa to v minulosti a Strážna Veža získala množstvo rozhodnutí najvyššieho súdu, ktoré tieto práva zachovávajú. Neexistuje teda žiadny právny problém, ktorý by zabránil zhromaždeniu svedkov Jehovových ako predtým.

Strážna veža roky a roky prednášala Jehovovým svedkom o dôležitosti účasti na všetkých stretnutiach. Koľko SJ má ukončené zamestnanie, ktoré mohlo byť príliš náročné, čo spôsobilo, že zmeškali stretnutia? Ročenky SV sú plné skúseností z veľkých obetí, ktoré utrpeli SJ a novo zainteresované osoby na stretnutiach. Niektorí cestovali veľkými vzdialenosťami, riskovali svoje životy a zdravie, prechádzajúc divokými riekami, cez husté džungle, obchádzajúci vojnami zničenými oblasťami, len aby prišli na konvenciu alebo sa stretli v ďalekej kráľovskej sále. Svedkovia Jehovovi si vždy snažili ctiť apoštolské napomenutie, aby neopúšťali zhromažďovania bez ohľadu na nebezpečenstvo alebo obeť, ktorá je s tým spojená. Vždy sa to uznávala ako Božia vôľa. Ale teraz vírus, ktorý zasiahol 1-2% populácie predstavuje príliš veľké riziko? Čo sa v skutočnosti deje?

Čo sa týka služby, aké je nebezpečenstvo vytvorenia informačného stánku na rohu ulice? Aj keď sa to nevyžaduje vonku, svedkovia môžu nosiť masky a chirurgické rukavice, aby sa verejnosť cítila bezpečnejšie. Hovorca Strážnej Veže uviedol, že láska k životu a láska k susedovi sú základným motívom toho, že sa spolu nestretávajú. Je zvláštne, že v minulom storočí bola láska k životu a láska k susedovi hlavným motívom pre to, aby sme urobili presný opak – vzájomné stretávanie sa a chodenie do služby. Je znepokojujúce, že Strážna Veža teraz kladie život nad kresťanskú povinnosť. Koľko svedkov Jehovových riskovalo svoje životy, aby sa vyhli transfúzii krvi? Koľko ľudí skutočne obetovalo svoj život, aby sa zdržali krvi? Prečo Covid-19 teraz predstavuje príliš veľké nebezpečenstvo? Čo povedal Ježiš? Niečo o tom, kto sa snaží zachrániť život, ho stratí?

Pripomína mi apoštola Pavla a aký pôsobivý záznam o službe mal. Pretože bol ponižovaný vynikajúcimi apoštolami, Paul bol nútený písať o svojich skúsenostiach a rizikách, ktorým čelil. V 2. Korinťanom 11: 23-27 napísal Pavol: Sú Kristovými služobníkmi? Odpovedám ako šialenec: Ja tým viac! Urobil som viac práce, častejšie som bol vo väzení, mnohokrát ma bili a často som bol na prahu smrti. Od Židov som dostal päťkrát 40 rán bez jednej, trikrát ma bili palicami, raz ma kameňovali, trikrát som zažil stroskotanie lode, noc a deň som strávil na otvorenom mori, často som bol na cestách, v ohrození na riekach, ohrozovaný lupičmi, ohrozovaný vlastným ľudom, ohrozovaný inými národmi, v ohrození v meste, v ohrození na pustatine, v ohrození na mori, v ohrození medzi falošnými bratmi. Usilovne som pracoval a namáhal sa, často som v noci nespal, trpel som hladom a smädom, často som bol bez jedla, v chlade a biedne oblečený.”

Je nemysliteľné, že by apoštol Pavol považoval riziko nákazy choroby za príliš veľké na to, aby pokračoval vo svojej službe. Pavol povzbudzoval svojho zástupcu, Timoteja, aby hovoril o Božom slove so zmyslom pre naliehavosť, v priaznivom období, ale aj v ťažkých časoch. Svedkovia Jehovovi sa vždy snažili nasledovať toto napomenutie – až doteraz. Kde sú teraz statoční svedkovia Jehovovi v tomto ťažkom období? Píšu listy, zatiaľ čo sa skrývajú v domoch? Volajú ľudí po telefóne ako bežní právni zástupcovia? Apostázia je definovaná ako stáť bokom od Boha. Je to povstanie proti božskej autorite. Odpadlíctvo nemusí nevyhnutne učiť inú doktrínu. Odpadlíctvo sa môže prejaviť ako odmietnutie poslúchať Krista zo strany tých, ktorí boli poslušní.

Jehovovi svedkovia dobre vedia, že Ježiš Kristus prikázal svojim učeníkom, aby išli kázať a učiť a robiť ďalších učeníkov. Stretnutie je tiež prikázaním jedného z popredných Kristových apoštolov. Nemôžem hovoriť za situáciu v iných častiach sveta, ale v Amerike v tomto okamihu neexistujú žiadne vládne obmedzenie týkajúce sa spoločného stretnutia – najmenej v skupinách po 50 alebo menej; Neexistuje ani zákon, ktorý by zabránil Jehovovým svedkom zapojiť sa do verejnej služby. A okrem toho, aj keby existovalo, ako už bolo uvedené, bolo by neústavné! Ukončenie celosvetovej práce a verejných stretnutí je výlučne na Riadiacom Orgáne! Otázka, ktorú treba zvážiť pre svedkov Jehovových, je: Kto dal Riadiacemu Orgánu právomoc čeliť Pánovi Ježišovi?

Za posledných 20 rokov som pochopil, že odpadnutie, ktoré musí byť prvé – prvé pred Kristovým návratom – pochádza z vedenia svedkov Jehovových. Nezákonné 10-ročné partnerstvo Strážnej veže s OSN ma určite prebudilo do zrady, ktorú spôsobil Riadiaci Orgán. Prevažná väčšina Svedkov Jehovových však bola a stále nevníma skutočnosť, že boli nevedomky zvyknutí šíriť propagandu propagujúcu OSN. SV okrem toho toto partnerstvo zrušilo. Ale to je iné. Všetci Jehovovi svedkovia vedia, že Kristus prikázal svojim nasledovníkom, aby chodili kázať a učiť a robiť učeníkov. Nikto nemôže tvrdiť, že v tejto veci ignoruje Božiu vôľu! Možno sa Strážna veža postaví a umožní Jehovovým svedkom poslúchať Krista. Ak áno, dobre. Ak nie, potom si môžeme byť istí, že Diabol využil okolnosť globálnej pandémie, aby prinútil Betel ignorovať Krista, čo by viedlo k predpovedanému odpadnutiu. Čas ukáže!

Komentáre a otázky zasielajte na adresu: joelsky@tutanota.com